Réévaluation de RAMBO III: la franchise gèle à la fin de la guerre froide

Réévaluation de RAMBO III: la franchise gèle à la fin de la guerre froide

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Rambo était toujours quelque chose d'une franchise accidentelle. L’auteur David Morrell ne s’est pas fait d’illusions sur la longévité du personnage lorsqu’il a écrit le roman Premier sang – et l'a clôturée avec une mort très définitive pour son personnage principal.

Et bien que cette fin approximative ait été considérablement atténuée par le scénariste / vedette Sylvester Stallone dix ans plus tard pour l'adaptation du long métrage, il semble fort douteux que lui-même ou les producteurs aient pu imaginer la domination de la culture pop qu'ils auraient obtenue en transformant Rambo en un tourmenté. hors de bonne action héros.

Néanmoins, le succès du directeur George P. Cosmatos Rambo: Premier sang, partie II en 1985 (au box-office, si pas critique) a ouvert la porte à des chiffres d'action, des boîtes à lunch, un spectacle animé en semaine, et – peut-être la métrique la plus importante de tout le succès d'un film dans les années 1980 – des mentions régulières du plus haut niveau national cinéphile, le président Ronald Reagan.

C’était franchement un endroit paradoxal pour le personnage d’avoir fini par s’expliquer par ses origines farouchement opposées à l’établissement, comme critique critique de l’interventionnisme étranger américain, tant sur la page que sur l’écran. Bien que cette ardeur soutenue ait fait une troisième entrée presque inévitable, il est évident que ce qui monte diminue inévitablement, et cela était vrai même lorsque quelque chose brûlait de la blancheur dont Rambo était à son apogée.

En tant que tel, au moment où la suite suivante arriva trois ans plus tard, l’esprit politique et culturel était passé. Il s’avère que l’appel de Rambo n’était transférable à aucun point chaud de la politique sur la planète. Le placer en Afghanistan à l’époque des derniers jours du conflit entre l’Union soviétique et l’Afghanistan était une erreur de calcul coûteuse, en particulier avec un budget de 63 millions de dollars qui était (à l’époque) le plus important de tous les temps pour un film cinématographique.

Bien que le threequel (réalisé par Peter MacDonald, lui-même intervenant pour HighlanderRussel Mulcahy, qui a quitté la production au bout de deux semaines) se révèle être un artéfact fascinant de l’époque qui l’a produit et devient encore plus fascinant quand on le considère non comme le point final du voyage, mais chapitre supplémentaire du cycle de Rambo.

Comme l'ont écrit Stallone et Sheldon Lettich, Rambo III (se débarrassant entièrement de "First Blood" dans le titre, comme pour tenter d’oublier les origines discrètes du personnage) s'ouvre avec Our Man John à Bangkok, qui se bat pour gagner de l’argent pour les moines qui construisent un monastère. Là, Rambo est retrouvé par son ancien mentor, le colonel Trautman (le regretté Richard Crenna, faisant sa dernière apparition) pour participer à une opération de la CIA en Afghanistan.

Rambo est un démon – ce monastère ne se construira pas, après tout – mais Trautman persiste, encourageant son ancien chef à "faire le tour de la tête". Dans ce contexte, ce que Trautman souhaite vraiment, c'est que Rambo reconnaisse qu'il est né pour être un guerrier. et la seule chose que le bon colonel a faite a été de libérer ce qui était déjà là (ce qui, honnêtement, est une chose bien foutue à dire à un gars qui fait tout ce qu'il peut pour mettre les horreurs de la guerre derrière lui).

Quoi qu’il en soit, cet échange est particulièrement remarquable, c’est la façon dont il signale le passage de la série de Rambo au statut de simple mortel à… autre chose. Quelqu'un divinement conçu pour être une machine à tuer. (Cela contraste avec notre introduction à Trautman en Premier sang: "Dieu n’a pas créé Rambo … je l’ai fait.") Quoi qu’il en soit, Trautman procède sans Rambo et les choses vont de manière prévisible.

Plan sur Rambo qui se rend en Afghanistan pour trouver un moyen de sauver son ami et son père de la captivité des boo-hiss Russkies (de Russie à Trautman: Qui pensez-vous que cet homme est, Dieu? Trautman: Non, Dieu l'aurait. pitié). Spoiler: Rambo gagne et beaucoup de choses vont bon train en cours de route. La mise en scène de l’action de MacDonald est adéquate, si elle est rarement exceptionnelle, mais la familiarité du public avec les personnages joue à l’avantage du film.

À ce moment-là, Stallone était devenu si profondément établi dans son rôle qu'il gérait vraiment beaucoup de tâches lourdes (littéralement et métaphoriquement) tout seul. Il a également été aidé par la partition de musique de luxe du défunt compositeur Jerry Goldsmith, qui s’appuie sur le matériel thématique qu’il avait déjà perfectionné avec ses deux entrées précédentes.

En réalité, Rambo III montre à quel point le mythe de l’invincibilité de Rambo – qui était lui-même devenu une ligne de prédilection au plus fort de la popularité de la série – a commencé à imprégner les films eux-mêmes. Par exemple, dans Premier sang, John se coud le bras après la chute d’un hélicoptère sur une cime des arbres. La scène est délibérément inconfortable, montrant à quel point il a acquis des compétences de survie en Nam et maintient les choses dans le domaine de la crédibilité. En revanche, Rambo III termine le voyage de John, du gars triste à Superman. Après avoir reçu une plaie béante au torse, il le scelle en versant de la poudre à canon et en l'allumant – un geste qui aurait probablement dû faire sauter un trou encore plus grand dans sa section médiane. Ce qui aurait semblé tout à fait ridicule six ans plus tôt était désormais tout à fait normal. C’est ce que vous avez payé votre admission pour voir.

Maintenant, dans une tournure un peu délicate, Rambo s’engage dans toutes les ébats du film, tout en s’associant aux combattants afghans Mujahadeen. Ils "ne prennent aucune merde", dit-il admiratif à un moment donné. Et bien sûr, cela aurait pu se comprendre dans une guerre «ennemie de mon ennemi» de la fin de la décennie 80, mais cela se transformerait en une position véritablement délicate pour la personnification du jingoïsme cinématographique américain à occuper dans un monde post-11 septembre . Mais alors que cela nécessiterait quelques conversations frénétiques treize ans sur toute la ligne, à l'époque, l'image du peuple afghan en tant qu'humain souffrant et luttant et luttant était quelque chose de très éloigné du langage habituel à Hollywood, où les larges stéréotypes de la religion musulmane personnes offertes à un tarif tel que La force de delta était beaucoup plus commun. (Dit le sympathique dirigeant afghan Masoud, "Quelque part dans la guerre, il est censé être un honneur. Où est cet honneur ici? Où?")

En fait, la version originale du jeu se terminait par une carte de titre proclamant: «Ce film est dédié aux braves combattants moudjahidines de l’Afghanistan», qui a rapidement été transformé en un dévouement plus large au «peuple brave de l’Afghanistan». bien que les cinéastes aient dû faire preuve de prudence face aux changements survenus dans la géopolitique au cours des dernières décennies, ces géopolitiques font également Rambo III un tel artefact intéressant aujourd'hui.

Arrivé au moment où Glasnost était à l’étude, le film a mal interprété l’immuabilité des tensions de la Guerre froide en structurant son histoire, à la fois en raison de l’affinité croissante des spectateurs pour les perspectives de paix et de leur appétit décroissant pour la destruction à l’échelle de Rambo. Avec le recul, il est tout à fait prévisible que le projet déçoive à la caisse, engrangeant près de 100 millions de dollars de moins sur le marché intérieur que son prédécesseur et en gelant la série au cours des deux prochaines décennies.

le Rambo les films ont (peut-être inexplicablement) conservé une place prépondérante sur le plan culturel, alors même que le contexte historique spécifique qui a produit le personnage s'éloigne de plus en plus. Premier sang est le summum de la création. Première partie de sang II est le summum culturel. Mais Rambo III – «l'échec» de la franchise accidentelle – est un point de démarcation important qui mérite d'être réévalué pour toutes les raisons qui la différencient.

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