Venise 2019: J’Accuse de Roman Polanski | Festivals et récompenses

Venise 2019: J’Accuse de Roman Polanski | Festivals et récompenses

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par
Glenn Kenny

30 août 2019
|

Ce matin, pendant une minute, je craignais d’être la première personne sur la ligne Priority Press du nouveau film de Roman Polanski. Cela n’aurait peut-être pas l’air attrayant.

L’inclusion dans la compétition de «J’Accuse», qui est le titre tel qu’il apparaît sur le film lui-même (les sous-titres donnent le titre peut-être trop optimiste en langue anglaise, «A Gentleman and A Spy»), a alimenté la controverse. Polanski, comme on le sait maintenant, est un fugitif de la justice américaine dans une affaire de viol aux États-Unis dans les années 1970. Bien qu'il n'ait été inculpé d'aucun crime depuis lors, des accusations de comportement criminel et non professionnel ont été portées au cours des dernières années. Alors que Polanski recevait un Oscar du meilleur réalisateur pour «Le pianiste» en 2003, il faisait l’objet d’un nuage de désapprobation qui ne fait que grandir depuis. Dans la mesure où son dernier film, «Based on a True Story», a été repris pour la distribution aux États-Unis puis… pas distribué aux États-Unis.

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La désapprobation culturelle de Polanski a donc été considérée, du moins aux États-Unis, comme une force plus forte pour n’importe quel marché des films de Polanski. Ce n’est pas un homme stupide; il sait quelle heure il est à certains égards. Ses trois derniers films, dont le nouveau, sont tous des coproductions internationales en langue française. (L’une d’elles était une adaptation d’une pièce de langue anglaise, "Venus In Furs" de David Ives). L’on doute qu'il ne fasse jamais un autre film en anglais.

Quant à celui-ci, lors de la conférence de presse d'ouverture de la Biennale, le directeur du festival, Albert Barbera, a déclaré que Polanski était plus ou moins un méchant qui avait fait un bon film (sans doute une première), tandis que la présidente du jury, Lucrecia Martel, a déclaré a le droit d'être là, mais elle n'allait pas féliciter le directeur pour ça ou quoi que ce soit. Je me sentais un peu mal à l'aise d'avoir partagé volontairement un ascenseur avec Polanski en 2007. (rassurez-vous, c'était en Europe, il ne se faufilait pas à New York ou quoi que ce soit d'autre.)

Alors oui, alors, avoir été le premier en ligne à voir «J’Accuse» ce matin aurait pu sembler… inconvenant. Mais je peux expliquer. C'est ma cinquième année à la fantastique Biennale. À l’invitation de l’estimable Peter Cowie, j’ai participé à un panel d’évaluation des films de la Biennale College. Je parlerai du programme et des films de cette année au début de la semaine prochaine. Depuis mon arrivée, mes collègues et moi-même avons été logés dans un hôtel situé près de la rue principale du Lido de Venise. Qui, au cours de la dernière année, a été transformé, semble-t-il, en un hébergement Super Deluxe qui ne peut plus accueillir un équipage de critiques de cinéma de Motley.

Nous avons donc été transférés dans un hôtel un peu plus éloigné des sentiers battus, un dans le plus vieux quartier du Lido. Assez calme pour écrire «Death In Venice», même s’il se trouve à quelques clics au sud de l’Hôtel Des Bains. Il y a une navette d’ici au Palais du Cinéma, mais le départ n’est qu’à 8h30, juste au début du premier dépistage à chaud de la journée.

Cela étant le cas, aujourd’hui, lors de ma première journée complète au festival, j’ai décidé de commencer tôt et d’avoir un aperçu du terrain. Je n'ai pas marché cinquante minutes; J'ai plutôt essayé le bus municipal, qui m'a conduit au festival en quinze minutes. Beaucoup de temps pour obtenir un croissant, un expresso et se rendre à la file d'attente.

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Heureusement, je n'étais pas le premier. J'étais septième.

Le film lui-même est fantastique. L'affaire Dreyfus, qui a fini par révéler l'antisémitisme de rang dans l'armée et le gouvernement français au tournant du XIXe siècle, a longtemps été un projet passionnant pour Polanski. Parfois, ces choses ne fonctionnent pas, mais dans le cas présent cela a été le cas. Avec le co-scénariste Robert Harris, il aborde l’affaire sous un angle qui n’a pas été courant dans le traitement cinématographique du passé. Non seulement ce n’est pas «L’histoire d’Emile Zola», mais Zola n’est pas présenté avant 96 minutes environ dans ce film de 126 minutes.

C’est plutôt le point de vue de l’officier Georges Picquart, qui a observé la condamnation de Dreyfus, puis qui, après avoir pris le contrôle d’une partie de la division du renseignement de l’Armée de terre, a appris à quel point Dreyfus avait été encadré. Le problème, c’est que Picquart était personnellement antisémite et détestait personnellement Dreyfus pour cette raison. Dans les premières scènes du film, lorsque le superbe Jean Dujardin, en tant que Picquart, informe ses supérieurs qu'il a vu Dreyfus dépouillé des boutons de son uniforme dans le cadre de la «dégradation» de ses phrases, il a dit que c'était comme si l'armée était en train d'être dépouillée. "Une peste."

Mais Picquart est, en dehors de ce préjugé grotesque, un homme d’honneur, un croyant en la vérité. Une fois qu'il le découvre, il ne reculera pas. Cela signifiera sa ruine à bien des égards.

Polanski comprit très bien l'antisémitisme, bien avant qu'il ne devienne un criminel. Raconter l’histoire à travers le prisme de l’expérience de Picquart lui permet d’établir des analogies et de limiter les différences entre l’antisémitisme personnel et le type institutionnel. “J’Accuse” fait cela très précisément tout en gérant un récit de suspense avec une discipline et un style hitchcockiens. Les débats sont animés par une superbe distribution; En plus de Dujardin, il y a un très discret Louis Garrel dans le rôle de Dreyfus, Emmanuelle Seigner dans le rôle de la maîtresse mariée de Picquart, Mathieu Amalric en tant qu’experte en écriture manuscrite et plus encore. Les camarades qui jouent à des généraux français corrompus semblent avoir pu sortir du film "Les chemins de la gloire" de Kubrick. participant à un récital de musique.

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La pianiste de jazz Carla Bley a déclaré à propos de Count Basie qu'il était «l'arbitre final de la manière de jouer deux notes; la distance entre eux et le volume d'entre eux est parfaite. Je ne peux pas me tenir à cette norme, mais je peux l’apprécier. »Quand il est vraiment à son jeu, comme il est ici, on peut dire que Polanski est l’ultime arbitre de la composition d’un cadre de film, de la chorégraphie se déplace en son sein, comment déplacer le cadre lui-même, quand passer à un autre coup. En plus de cela, J’Accuse a quelque chose de très réel et d’urgent à dire sur le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui. C’est dommage que vous n’ayez jamais la chance de le voir.

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