Disney et le "prêtre"

Priest Movie

À l’été 1993, alors que le film indépendant gagnait en popularité, Disney acquis Films Miramax, la société de distribution fondée par Harvey et Bob Weinstein. Le bardeau arthouse devait être une entité autonome exploitée avec peu d’implication de la part des nouveaux seigneurs corporatifs. Mais alors Miramax a acquis Antonia Bird‘S Prêtre Après sa création au Festival international du film de Toronto en 1994, Mouse House a appris que même les ficelles fines avaient un poids énorme.

Prêtre, un drame britannique sur un homme de drap (Linus Roache) qui se bat pour réprimer son homosexualité, a remporté un prix du public et une pléthore de critiques élogieuses au TIFF, tout en attirant l’attention des conservateurs religieux. Les Weinsteins se sont penchés sur la controverse du film en projetant Prêtre pour les groupes d’intérêts catholiques, ils espéraient néanmoins que les aspects positifs d’une image bien faite compenseraient les éléments considérés comme choquants. Après tout, tout le monde ne voyait pas le film comme anti-catholique, et Bird avait même consulté des prêtres lors de sa réalisation. Mais ensuite Miramax a fait quelque chose de particulièrement audacieux (avec Bird convenant que c'était «en quelque sorte approprié»): ils ont publiquement fixé la date de sortie nationale au 14 avril 1995 – Vendredi saint.

Michael Eisner, PDG de Disney à l’époque, ne l’avait pas. Il a demandé aux Weinsteins de déplacer l'extension du film, qui avait ouvert ses portes à New York et à Los Angeles le 24 mars, à plus tard dans le mois («En fin de journée, c'est mon erreur, et je m'en excuse, ”Harvey Weinstein a dit de l'idée de la date de sortie du jour sacré). Dix minutes de la coupe originale – principalement des scènes de sexe gay – ont également été excisées de la version américaine pour obtenir la note R, car Disney ne pouvait pas faire une chose: produire un film non classé. Considérant que Bird était initialement destiné à Prêtre une mini-série de quatre heures, mais qui a été critiquée par les investisseurs, la commande d’édition supplémentaire n’était pas nouvelle.

Le cinéaste, décédé en 2016 (mais pas avant de réaliser l’un des meilleurs films de la décennie, s’est opposé à ces compressions), Vorace), a déclaré ne pas être fan de la censure. "Je pense qu'il est assez étrange de ne pas être autorisé à montrer les fesses d'un homme nu, mais on peut montrer que les têtes sont coupées", a déclaré Bird à propos de la modification apportée. le Virginian-Pilot. «Le problème ici est que cela implique deux hommes. C’est vraiment bête.

Bien que le nom de Disney ne figure pas directement dans le film, cela n’a pas empêché les manifestants de frapper les propriétaires. La Ligue catholique pour les droits civils et religieux a appelé à «un boycott de tous les produits Disney, un boycott des vacances à Disney World et à Disneyland et un boycott de la chaîne de télévision par câble Disney», tout en téléphonant au siège social de Disney pour se plaindre les lignes étaient bloquées et la société a dû éteindre une partie de leur standard. Le cardinal new-yorkais John O’Connor, alors influent, a qualifié le film de «violemment anti-catholique», une vision invisible. Des messages haineux contenant des menaces de mort sont arrivés en masse. Les Chevaliers de Colomb ont vendu pour près de 3 millions de dollars d'actions et ont annulé leur voyage à Disneyland. La sécurité a été renforcée dans les bureaux de Disney à Burbank. Les cinémas du New Jersey qui ont réservé le film ont été fermés par des menaces à la bombe.

Prêtre a continué de figurer dans les nouvelles tout au long de l’été, alors que son produit intérieur brut s’élevait au-dessus de 4 millions de dollars (pas un coup énorme, mais pas mal contre le prix d’achat de 1,7 million de dollars). Sénateur Bob Dole, qui avait annoncé sa candidature à la présidence du mois d’avril, à peu près au moment de la sortie du film, a condamné des films spécifiques dans des discours. L'un d'eux était Prêtre, et en apprenant son lien avec Disney, future première dame Elizabeth Dole responsable de la campagne de son mari, a annoncé qu’elle vendait ses propres actions dans la société.

Selon Peter Biskind, Down and Dirty Pictures: Miramax, Sundance et l'essor du film indépendant, Les cadres de la société étaient furieux de ce qui se passait et estimaient que les Weinstein étaient intentionnellement en train de baiser avec Eisner. "Nous avons eu quelques années, 94, 95, quand c'était difficile", a déclaré Joe Roth, président du conseil d'administration de Walt Disney Studios, cité dans le livre. «La quantité de controverse liée à Disney a été terrible. Il y avait certainement une conversation sur la façon de continuer une entreprise et de faire un profit quand on est connecté à ces deux gars.

Disney ne s’était pas contenté de jeter le film depuis le début pour diverses raisons. D'une part, ils ne s'attendaient pas à une telle réaction, car ils ont continué à insister sur le fait que Miramax était distincte de la marque familiale. En outre, ils n’avaient jamais été frappés aussi durement que par le passé par la Ligue catholique. D’autre part, le studio avait produit le deuxième film de Bird, Drew Barrymore et Chris O’Donnell Romance Amour fouet le publiait également en mai 1995. Bien entendu, la relation avec Bird n’était probablement liée qu’à Disney Prêtre plus dans l'esprit des indignés, si cela se réalisait à l'époque.

Amour foucomme il s’est avéré, était déjà elle-même apparemment gâchée par le lien entre Prêtre. À la mort de Bird, une notice nécrologique la citait pour avoir expliqué: «J'étais en post-production avec un beau film pour ados de Disney, qui était assez énervé à l'origine. Nous avons toujours pensé que nous faisions un film pour 15 ans et plus, et tout à coup, nous avons dû le faire pour PG. Ce qui voulait dire que je devais prendre le cœur du film. C'était toute une leçon. Vous n’êtes pas responsable, ce n’est pas votre argent, c’est quelqu'un d’autre, vous devez fondamentalement faire ce que vous dites.

Les problèmes rencontrés par Disney Prêtre a conduit à des décisions avec d'autres films sur la route, aussi. Miramax avait acquis un autre film controversé cette année-là, Des gaminset Disney finit par faire céder le bardeau. La plupart du temps dans cette situation, cependant, le problème était la note NC-17 du film, qui ne pouvait pas vraiment être corrigée. Et Harvey Weinstein, qui a décidé de ne pas financer le film à ses débuts juste après l’accord avec Disney, le savait. Mais il l'a quand même ramassé quand c'était fini quand même. Bob et lui ont fini par acheter personnellement Des gamins de leur propre entreprise, au prix d’acquisition de 3,5 millions de dollars, et le libèrent sous une nouvelle bannière appelée Shining Excalibur Films. Heureusement pour les frères, ils ont grandement profité de la décision.

Quelques années plus tard, Kevin Smith Dogme a été produit à Miramax à la suite de leur partenariat fructueux avec le cinéaste sur Greffiers et Chasser Amy (Harvey Weinstein voulait arriver juste après Greffiers et selon Smith même plaisanté,Prêtre épreuve, à propos de le sortir le Vendredi Saint). Mais la satire religieuse ramena l’indignation de la Ligue catholique aux portes de la Mouse House et Disney décida donc de la laisser partir.

"Je ne peux pas supporter cette pression", a déclaré Eisner dans Down and Dirty Pictures comme dit Roth, qui pensait Dogme être une comédie rendrait moins gênant que Priest. «Je ne peux pas prendre cette chance ici.» Apparemment, Eisner a appelé Harvey Weinstein et a déclaré: «Si une personne ne va pas à Disneyland à cause de ce film, ce sera une personne de trop. Je ne veux pas que tu le lâches.

Lionsgate, relativement jeune (à l’époque Lions Gate), l’a repris et l’a publié pour la première fois en 1999, et malgré le piquetage des théâtres par les groupes catholiques, Dogme C’est aussi le premier grand succès de la société (les Weinstein ont apparemment toujours réussi à gagner personnellement 20 millions de dollars pour leur travail sur le film, selon une rumeur partagée par Smith dans le livre). Cinq ans plus tard, ils faisaient de nouveau équipe avec Lionsgate, entre autres, quand ils devaient acheter le documentaire Fahrenheit 9/11 de Miramax après que Disney ait refusé de l'éteindre. Ce fut la dernière goutte pour les Weinsteins, qui ont quitté Miramax en 2005.

Mais le divorce de Disney et des Weinsteins était enraciné dans les événements de la décennie précédente. “Prêtre Ce fut un tournant pour Miramax à bien des égards », déclare Eamonn Bowles, alors responsable des acquisitions de la société. Down and Dirty Pictures. C’est à ce moment-là qu’ils ont pris conscience des inconvénients de la controverse et de la façon dont ils pourraient revenir les mordre. Et maintenant qu’ils se trouvaient dans le giron de Disney, l’enjeu était bien plus important que celui de la société cinématographique Bob et Harvey. C'était une multinationale. ”