Un cas d'excellence: LE LÉOPARD

Un cas d'excellence: LE LÉOPARD

Les classiques ne meurent jamais, mais ils sont rarement remplacés. Le cinéma regorge d’oeuvres d’art durables et vénérées qui ornent à juste titre liste après liste, mais ces listes sont rarement mises à jour et moins souvent étendues pour inclure de nouvelles entrées tout aussi valables. Les organisations qui décernent des prix annuels sont contraintes non seulement par les contraintes de formatage, mais aussi par leur perspective: elles ne peuvent pas prédire quel film survivra au buzz de leur succès ou de leur éloge initial et s’intégrera dans le firmament culturel. Et puis il y a seulement certains films ou même certains genres qui reçoivent trop rarement l'attention critique qu'ils méritent, sont trop obscurs pour être percés à un plus large public, ou tout simplement ne sont pas assez pris au sérieux pour mériter une considération aux côtés de ceux que nous connaissons déjà tous. nous aimons ou respectons. A Case For Greatness, cette série tente de défendre et de défendre des films oubliés ou sous-appréciés dans une variété de genres qui méritent d’être qualifiés de «classiques».

En tant qu'étudiant en cinéma et en études de communication dans les années 1990, j'ai effectué de nombreuses recherches et enquêtes sur des films et des cinéastes qui étaient peut-être sans aucun doute brillants, mais ils représentaient un régime différent, une combinaison d'ingrédients différente de celle de mon enfance. un enfant de blockbusters des années 1980. Alors, quand Luchino Visconti Le léopard a été réédité dans les théâtres, il a tout de suite été jugé essentiel, mais c’était aussi une «responsabilité»: une assiette pleine de légumes que je savais qu’il était important de consommer mais qui n’était pas encore sûre d’aimer. Bon Dieu, je me suis trompé; L'adaptation de Visconti à l'un des romans les plus vendus et les plus importants de la littérature italienne moderne est non seulement étonnamment belle et incroyablement bien jouée, mais raconte également une histoire dont le fondement thématique transcende ses spécificités culturelles de plus en plus. et résonne plus émotionnellement chez les plus vieux et plus conscients que vous devenez (du film et surtout vous-même) lorsque vous le regardez. Ne pas être confondu avec un classique perdu, Le léopard Il a remporté la Palme d’Or en 1963, mais il se sent particulièrement pertinent à l’heure actuelle et reste un film dont les éléments nutritifs intellectuels et émotionnels sont plus vitaux et nourrissants que jamais.

Avec Burt Lancaster, le film suit 19thLe noble sicilien du siècle, Don Fabrizio, assiste à un soulèvement qui menace de le renverser ainsi que les Italiens de sa génération de leur lieu de confort et de privilège. Père de sept enfants et d'un neveu ambitieux, Tancredi (Alain Delon), il considère l'insurrection avec grâce et perplexité. bien que les responsables changent, observe-t-il, peu d’autres le feront finalement. Mais lorsque Tancredi tombe sous le charme d'Angelica (Claudia Cardinale), la belle fille du riche bouffon Don Calogero (Paolo Stoppa), Don Fabrizio commence à prendre conscience des dangers de son obsolescence et à le remplacer par une génération obsédée par la richesse et le succès. sens réel de la valeur de quoi que ce soit.

L’honnêteté de Fabrizio – et sa reconnaissance des caprices de la politique – l’empêchent d’accepter la politique en tant que dirigeant vénéré et compatissant pour aider à diriger l’État dans ses nouvelles étapes. Mais alors même qu'il est de plus en plus déçu par les changements inévitables qui se produisent autour de lui, Fabrizio se replie dans son engouement croissant pour Angelica, avec qui il partage un moment tendre et romantique avant que la nouvelle génération impatiente et superficielle ne le rende inutile dans le nouvel ordre du pays.

Burt Lancaster est un acteur dont les rôles ont presque tous l’impression de pouvoir être sommairement qualifiés de "durs mais équitables", mais il ya quelque chose ici dans Don Fabrizio (et sous la direction de Visconti) qui élève cette grâce et cette gravitas à un caractère presque mythique. Certes, le matériau complète son autorité naturelle, mais Lancaster semble presque assister à la diminution de son importance en tant que star de cinéma dans le rôle, tout comme les années 1960 – certainement à l’étranger, mais surtout aux États-Unis – ont sombré dans des troubles tumultueux. Il possède un niveau d'élégance qui semble inégalé par les acteurs – par n'importe qui – Aujourd'hui, mais à travers le personnage, il combine cela avec une sagesse détachée mais profondément empathique qu'il applique à chaque nouveau changement dans sa dynamique familiale, aux obstacles à son style de vie opulent et, finalement, à l'inquiétant mais (pour lui) prévisible qui se renforce climat politique qui pousse discrètement sa génération.

Fabrizio n'est pas parfait – déplorant la chasteté de sa femme après sept enfants, il défend d'avoir des amants auprès du curé de la famille, le père Pirrone (Romolo Valli) – mais son adhésion à la tradition a quelque chose de merveilleux et de tragique, honorant ses responsabilités et, plus souvent, les indulgences de faire partie d'une classe privilégiée, tout en prenant ses distances vis-à-vis des complexités et des responsabilités d'être un ancien homme d'État au sens littéral. Ce qu’il pleure n’est pas la mort de ses propres traditions, mais de la tradition elle-même; Il observa avec un lointain malheur, mais avec compréhension, Tancredi se précipiter pour combattre dans l’armée de Garibaldi en tant que révolutionnaire, mais abandonna rapidement ces principes lorsque l’occasion se présenta de créer une base financière et de fortifier sa propre fortune au sein du nouvel ensemble politique. Don Calogero exploite la beauté de sa fille pour séduire Tancredi et Fabrizio. Fabrizio se regarde devenir inutile alors que Calogero investit pour revendiquer sa gloire dans la haute société – un vautour avide, incompétent et insipide, déterminé à la richesse matérielle sans se soucier des rituels et des valeurs sous-jacentes qui donnent un sens à l’apparat.

Pendant ce temps, il observe les autorités militaires se gonfler les coffres et régaler leurs confrères avec des récits de leur valeur et de leur honneur, pour lesquels Fabrice n'a ni le temps ni la respect. Sa compréhension astucieuse de, par exemple, la folle impatience de son neveu – la volonté de Tancredi de donner du fil à retordre et de compromettre son intégrité en tant que politicien – est à la fois source de confusion et de tristesse. C’est une autre facette du vieillissement: savoir comment les choses fonctionnent, comprendre le bien et le mal, prévoir ce qui va arriver, et ne pas être en mesure de l’arrêter, ou simplement être trop fatigué ou trop marginalisé pour le faire. Et ensuite, Angélica se présente, ravivant son sang fatigué et lui rappelant ce que c'était que d'être jeune, amoureux et inspiré, pour les bonnes ou les mauvaises raisons.

Leur scène de danse est magnifiquement douce-amère – une étude de chorégraphie, de personnage, de mise en scène, de tissage de nombreux éléments différents dans la même tapisserie transcendante. Cardinale est absolument époustouflante et sa performance – exaltante, sensuelle, insensible aux subtilités que la génération de Fabrizio et son descendant observent avec minutie – est une explosion de vie, irrépressible et irrésistible, dans une communauté vieillissante. Le fait que les spectateurs, y compris Tancredi, qui est particulièrement jaloux, observe presque choqué la chimie qui craque entre eux sur la piste de danse n’est pas surprenant. C’est le point culminant des événements du film et un pic ou un dernier rappel pour Fabrizio: ces jours de passion sont maintenant bien loin derrière lui.

Ensuite, il y a bien sûr la composante politique de l'histoire, reflétant les événements réels de l'histoire italienne, mais remarquablement fluide dans leur pertinence pour la quasi-totalité des sociétés. Tancredi, une fois embarrassé et sur le point de ruiner sa réputation en s'alignant sur la "mauvaise foule", abandonne bientôt ces allégeances pour faire équipe avec l'établissement, renonçant à ses déclarations antérieures (et à ses engagements) avec la facilité et l'indifférence d'un noble jetant son gilet. Ses ambitions contrastent fortement avec celles de Fabrizio, qui privilégie la continuité et considère la relève de la garde comme une différence esthétique au mieux. et l'ancien homme d'État a peut-être raison. Mais le conflit, encore une fois, devient une jeunesse de moins que l'âge et l'impudence et la faim de l'expérience et de la sagesse – tirer les leçons que Fabrice a déjà apprises de celles que Tancredi et sa génération devront expérimenter par eux-mêmes.

La description de cette période par Visconti est absolument phénoménale – même s’il recouvre Fabrizio et ses nobles excès d’une fine couche de poussière, il les photographie avec une élégance et une beauté qui donnent envie d’y être. Mais c’est son sens de l’humanité qui fait du film un portrait aussi durable de la transition d’une génération à l’autre, et la situation critique de Fabrizio en est une qui passe poétiquement de douce aigre à tragique. En fin de compte, le personnage de Lancaster incarne une époque, une Italie, non seulement en train de disparaître, mais une autre qui a été rejetée. Ce qui rend Le léopard Cela nous rappelle que même si nous nous construisons un chemin pour nous-mêmes et pour notre génération, il est important et bénéfique de faire preuve de respect et de tirer les leçons des expériences de nos prédécesseurs. Comme beaucoup de films plus anciens, c’est un film assez facile à oublier quand il ya tant de nouveaux films parmi lesquels choisir, mais il a beaucoup à nous apprendre si nous regardons avec le bon œil – pas seulement pour un art, mais pour nous-mêmes.