Marianne & Leonard: Critique du film Words of Love (2019)

Marianne & Leonard: Critique du film Words of Love (2019)

Sur la couverture arrière de l'album de Leonard Cohen Chansons d'une pièce, il y a une photo de Marianne Ihlen. Elle est assise dans une serviette blanche, les doigts posés sur la machine à écrire de Cohen. Ses cheveux sont ébouriffés, son large sourire. Les fenêtres sont fermées mais il y a une sensation de lumière, de chaleur et de brise dans la pièce. Ihlen, la muse / partenaire de Leonard Cohen (l'un des nombreux), a vécu avec Cohen au milieu des années 1960 sur l'île grecque d'Hydra, où ils se sont rencontrés. Elle a finalement voyagé pour le rejoindre à Montréal, New York. Elle a notamment inspiré nombre de ses chansons, y compris "Bird on the Wire", qu'elle lui a suggéré après avoir vu des oiseaux assis sur un fil téléphonique comme des notes de musique. Et bien sûr, il y a "So Long Marianne", où Cohen chante:

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Je suis debout sur un rebord et votre fine toile d'araignée
Est attaché ma cheville à une pierre.

"Marianne et Léonard: Paroles d'amour" de Nick Broomfield est destiné à mettre en lumière le rôle d'Ihlen dans la vie de Cohen, en utilisant des séquences de film domestique ensoleillées d'Hydra, montrant Ihlen sur un bateau, dorée et étincelante dans ce qui ressemble à un paradis. Mais "Marianne et Leonard" se révèlent être un documentaire plutôt banal sur le parcours de Cohen, nous entraînant sur des chemins bien documentés – le soutien précoce de Judy Collins, le concert chaotique de l'île de Wight en 1970, une drogue spectacle brûlant en Israël où Cohen a rasé sa barbe à mi-spectacle, son passage dans le monastère, perdant tout son argent, l'album de Phil Spector (si vous êtes un fan de Cohen, vous le connaissez tous par cœur). Broomfield est un peu notoire pour s'être inséré dans ses films ("Kurt & Courtney", "Tales of the Grim Sleeper", "Traquer Down Maggie") et il le fait également ici. Broomfield connaissait Ihlen (il ne pouvait s'empêcher de dire que les deux étaient des "amoureux") et, comme Cohen, Ihlen a défendu les premiers travaux de Broomfield, l'encourageant à commencer à faire des films. Broomfield dit qu'il "s'est enivré de la beauté de la relation (de Cohen et Ihlen)".

Mais Ihlen elle-même n'émerge pas vraiment dans la spécificité, et certaines des images – en particulier celle sur son lit de mort – ressemblent à une invasion de la vie privée. Ihlen, poursuivie depuis des années par les journalistes, même après la fin de sa relation avec Cohen, a essayé de vivre tranquillement. Il était difficile d'éviter la publicité, cependant, lorsque Cohen a continué à la référencer sur les scènes du monde entier. Pourtant, "Marianne et Leonard" donnent l’impression que le reste de sa vie a été une "conséquence" de cette relation puissante. Inclus sont des enregistrements sur cassettes de Ihlen parlant, et sa douleur de laisser Cohen partir est encore crue dans sa voix, des décennies plus tard. Il y a aussi des enregistrements de Cohen, rappelant son passage à Hydra, écrivant son deuxième roman Beautiful Losers dans un long élan d'énergie, assis au soleil, pendant que Marianne lui apportait à manger, l'entourant d'amour et de réconfort. Sa mémoire reste extrêmement spécifique, même après des années de séparation, et cela fait partie de l'attrait de Cohen pour ses fans: les femmes dans ses chansons ne sont pas généralisées, comme dans tant d'autres. Ce ne sont même pas des figures idéalisées. Ils ressemblent à de vraies personnes, à des femmes complexes que Cohen connaissait bien.

L'aspect le plus fort de "Marianne et Leonard" n'a rien à voir avec Ihlen ou Cohen, il s'agit du tableau vivant de la contre-culture des années 1960, en particulier de sa manifestation sur Hydra. Tout était une fête jusqu'à ce que la fête s'arrête brutalement. Les gens ont trouvé à Hydra un refuge, un lieu pour échapper à l'ennui et à la conformité de la vie ailleurs. Mais les survivants (et ils sont peu nombreux) se souviennent de la drogue et de l’alcool, des mariages brisés, des parents qui renoncent à leurs responsabilités, des enfants qui grandissent trop vite. (Le propre fils d'Ihlen n'a pas pu s'ajuster à la vie après Hydra et a été institutionnalisé.) La liste des personnes d'Hydra, maintenant perdue des suites de suicides, d'overdoses et de démences, est longue. Une femme, un enfant vivant à Hydra à l'époque, affirme dans le film que beaucoup ont été "irrémédiablement endommagés" par le temps qu'ils y ont passé. Broomfield sait vraiment ce qu'il fait dans ces séquences, obtenant des interviews fantastiques de la part de personnes présentes. Le personnage le plus vivant de Marianne et Leonard est celui des années 1960. Cohen a fleuri. D'autres n'ont pas eu cette chance.

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Certains des sujets de l'entretien ont une vie propre, à l'instar d'Aviva Layton (veuve du poète Irving Layton, qui a très tôt pris Cohen sous son aile). Ses commentaires attisent le film avec son sens de l'humour et son sens de l'humour. "Les poètes ne font pas de magnifiques maris", déclare-t-elle catégoriquement. "Le mariage ouvert était la chose alors. Quel que soit l'enfer cette était, "dit-elle, suivie d'un éclat de rire. Elle apporte un aperçu de la relation parfois tourmentée entre Ihlen et Cohen:" Elle voulait être avec lui, et vous ne pouvez pas être Ron Cornelius, guitariste de Cohen, raconte des souvenirs de la folie de la tournée avec Cohen, des drogues et des femmes. Cohen n’a pas été construit pour la monogamie et son époque ne l’a pas soutenue. Il parle ouvertement d’être accro à la conquête sexuelle. Dans " Je suis ton homme ", écrivait Cohen:

Je ramperais vers toi, bébé, et je tomberais à tes pieds
Et je hurlerais à ta beauté comme un chien en chaleur
Et je te grifferais le cœur et je déchirerais ton drap
Je dirais s'il vous plaît
Je suis votre homme

Ce n'est pas surprenant que le succès de Cohen avec les femmes, avec des paroles comme ça.

Le portrait de la vie et de la carrière de Cohen par Broomfield n'est pas aussi intéressant que tous les trucs d'Hydra, mais il est amusant de voir les images, les concerts, les spectacles et les fêtes. Ihlen, cependant, reste une vision étincelante sur un voilier, une femme prise dans un "amour libre" qui s'est retrouvée amoureuse d'un homme très inaccessible. C'est l'une des histoires les plus anciennes du livre. Être une muse peut être flatteur, mais être une muse est aussi solitaire. Comme le dit Ihlen à un moment donné, "mon amour pour lui m'a détruit". Elle est décédée en juillet 2016. Leonard Cohen est décédé trois mois plus tard.

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