Quand ils nous voient jouer, nous donnons vie à l'histoire de Central Park

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Créé, co-écrit et dirigé de manière experte par Ava DuVernay, la série limitée en quatre parties de Netflix Quand ils nous voient raconte le cas notoire des cinq adolescents de couleur de Harlem – Antron McCray, Kevin Richardson, Yusef Salaam, Raymond Santana et Korey Wise – qui ont été qualifiés de Central Park Five, après avoir été accusés d'un viol violent à New York au printemps 1989. Après avoir été interrogés à l'adolescence et poussés à avouer, ils ont été reconnus coupables, condamnés et purgés entre 6 et 13 ans de prison avant leur exonération en 2002, et regarder leur voyage vous briser le cœur, vous transformer en désordre sanglant qui est en colère contre l'injustice de tout cela et inspirer l'espoir.

Au cours de cet entretien téléphonique avec Collider, co-stars Jharrel Jerome (Korey Wise), Asante Blackk (Kevin Richardson), Caleel Harris (Anton McCray), Ethan Herisse (Yusef Salaam) et Marquis Rodriguez (Raymond Santana), qui sont tous si fantastiques dans la série que leurs performances vous hanteront longtemps après, ont expliqué comment ils en étaient venus à faire partie de Quand ils nous voient, ce qui les a le plus irrité et le plus inspiré par cette histoire, l’environnement sécurisé et pris en charge créé par Ava DuVernay et la façon dont ils se sentent personnellement touchés par ce projet.

Image via Netflix

Collider: Tout d’abord, un travail formidable de la part de vous tous. Tout est dit à ce sujet, de la manière dont l’histoire est racontée jusqu’à la manière dont elle est gérée de manière élégante et réfléchie, c’est vraiment quelque chose dont vous devriez tous être vraiment fiers, à tous les niveaux. Comment chacun de vous est-il venu à ce projet?

JHARREL JEROME: Pour moi, j'avais au départ auditionné sur une cassette pour Ava (DuVernay) avec beaucoup de poils sur le visage. Je faisais un projet, j'avais donc une barbe adulte et elle adorait la performance, mais elle ne pouvait pas me voir en tant que jeune Korey, à moins que je ne me rase, et je ne pouvais pas me raser, car j'étais lié à un contrat le spectacle. Il a fallu quatre mois de suite pour que je parle à mon équipe en disant: «Ont-ils jeté? Ont-ils jeté? Ont-ils jeté? »Et finalement, à la fin, ils ne l’avaient pas fait. Alors, j'ai enveloppé, je me suis rasé, je suis allé directement à New York et j'ai parlé à Ava, face à face. Quand elle m'a vu, elle était tellement confuse. Elle ne savait pas si j'avais 40 ou 10 ans, car je ressemble à une personne tout à fait différente lorsque je me rase le visage. Je pense que cela a certainement guidé son choix de me choisir les deux parties.

ASANTE BLACKK: Pour moi, cela a commencé avec le processus d'audition normal. J’ai auditionné à New York et j’ai pensé que j’avais fait un mauvais travail, mais je suppose que ce n’est pas parce qu’ils m'ont rappelé. Après le rappel, j'ai passé une audition sur Skype avec Ava et, à ce moment-là, mon esprit a été stupéfait. Après l’audition sur Skype, la séance de la réalisatrice avec Ava était extraordinaire. Nous avons fait les côtés, puis nous avons juste parlé un peu. Et puis, environ une semaine plus tard, elle m'a appelé personnellement et m'a dit que j'avais le rôle et que j'étais extatique. C'était incroyable!

CALEEL HARRIS: Pour moi, j'ai eu l'audition par l'intermédiaire de mon agent et une fois l'audition terminée, j'ai fait beaucoup de recherches sur l'affaire et sur son sujet, et j'étais vraiment très déterminé à aller chercher ça. Alors, j'ai envoyé une auto-cassette, et je suppose qu'ils ont adoré cette auto-cassette. Ava voulait que je lise, mais je ne pouvais pas le faire parce que j'étais dans un autre État. Ils m'ont emmené par avion la fin de semaine et je suis allé y assister à une séance avec la directrice, et c'était incroyable. Nous avons lu les côtés pendant un petit bout de temps et nous avons longuement parlé du projet et de son objet. Et puis, environ un mois plus tard, elle a appelé mon téléphone personnel et m'a dit que j'avais le rôle. Je courais littéralement dans toute la maison, touchant le plafond et tout. Elle ne savait pas ce qui se passait et disait: «Bonjour?» C'était incroyable. Je ne l'oublierai jamais.

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ETHAN HERISSE: Ma situation était similaire à celle de Caleel, où j’ai eu l’audition de mon manager. J'ai fait des tonnes de recherches sur le rôle et j'ai regardé le documentaire de Ken Burns avant d'y entrer. On m'a rappelé, puis j'ai fini par aller à la séance du réalisateur avec Ava, où, de la même façon, nous avons juste fait des répliques pendant un petit moment. et a ensuite passé la majorité du temps à parler de l’affaire et de ce que j’avais fait auparavant. Pouvoir s'asseoir dans la pièce et parler à Ava à ce moment-là était incroyable. Et puis, j'ai découvert, environ un mois plus tard, que j'avais obtenu le rôle. C'était un moment incroyable.

MARQUIS RODRIGUEZ: Mon processus était vraiment similaire. Enfin, lorsque je suis arrivé dans la pièce avec Ava, nous avons simplement lu les côtés ensemble et j'ai trouvé que tout se passait très bien. Nous nous sommes arrêtés et avons parlé du personnage et du projet, et elle, incroyablement, me l'a offert dans la salle. C’était la première fois que quelque chose comme ça m’arrivait et c’était l’une des expériences les plus incroyables que j’ai jamais vécues. Je me souviens simplement que, quand elle me l’a offert, elle a demandé, juste pour être franc et honnête, si je pouvais le faire, et j’ai répondu: «Oui!». Je savais que ce serait difficile, et je le savais aussi. L’une des choses les plus importantes à laquelle j’ai participé, mais j’étais tellement prête à le faire.

C'est une histoire aussi inspirante que dévastatrice. Il y a tellement de moments qui vous mettent en colère, qui vous font vous sentir si tragique et qui vous laissent également un sentiment d'espoir. Quand vous êtes vraiment dans cette histoire, qu'est-ce qui vous a le plus énervé ou contrarié, et qu'est-ce qui vous a le plus inspiré?

RODRIGUEZ: Je pense que ce qui m'a rendu si énervé, tout de suite, c'est à quel point ils étaient seuls dans ce processus. Il y avait très peu de gens qui étaient de leur côté, complètement. Les médias avaient fait un si bon travail en les décrivant comme la meute de loups et cette bande de garçons qui étaient allés dans le parc avec l'intention expresse de commettre ce crime. Alors, ils étaient seuls dans leurs efforts pour obtenir la vérité, et cela m'a vraiment rendu tellement en colère.

HERISSE: Et à l'inverse, ce que je trouve le plus inspirant, c'est comment ces hommes sont sortis de la situation. La justice a été rendue, ils ont été déclarés innocents et exonérés, mais surtout, leur esprit ne s'est jamais brisé. Vous pouvez voir cela lorsque vous interagissez avec eux et vous pouvez le voir lorsque vous leur parlez. Ce sont des hommes heureux, brillants, merveilleux et intelligents, qui sont simplement heureux d'être en vie. Ce sont des survivants. La force qu’ils ont dû rassembler, surmonter cela à l’adolescence et se faire voler leur jeunesse, c’est incroyable. Et pour eux, être comme ils sont en ce moment est incroyablement excitant.

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HARRIS: J'approuve certainement ce que Ethan a dit. Ce sont des gens si inspirants, juste parce qu’ils n’ont jamais perdu la foi et qu’ils ont toujours gardé espoir. Et pour Antron, sa foi est vraiment basée sur le fait que la vérité allait être révélée. Et je me sens juste comme ne jamais perdre confiance dans ce type de situation, quand vous avez été fait si mal, et que vous êtes toujours fort et que vous gardez la tête haute, c'est quelque chose que peu de gens peuvent faire. Et pour eux, le faire comme ça, et sortir avec une telle grâce, et être de telles lumières et avoir des personnalités si rayonnantes, est juste une chose étonnante. C’est inspirant.

J'ai lu cela parce que le sujet était si sombre, Ava DuVernay a fourni un conseiller en cas de crise sur le plateau. Est-ce que l'un d'entre vous en a profité ou avez-vous eu d'autres moyens de vous aider à traverser certains des moments les plus sombres que vous avez dû filmer?

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