Gemma Jackson, conceptrice de la production chez Aladdin, donne vie à Agrabah

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aladdin-gemma-jackson-interviewDans cette adaptation en direct du classique animé de Disney Aladdin du directeur Guy Ritchie, un rat de rue aimable (Mena Massoud) qui a élu domicile dans les rues d’Agrabah laisserait volontiers sa vie de voleur derrière lui, tandis que la princesse Jasmine (Naomi Scott) aspire à faire l'expérience de la vie à l'extérieur du palais et parmi le peuple. Quand les deux se croisent et apprennent qu’ils désirent chacun se libérer de ce que l’on attend d’eux, ils se retrouvent pris dans un stratagème diabolique qui les mène directement à une lampe à huile magique et au génie plus grand que la vie (Will Smith) à l'intérieur de celui-ci, qui a le pouvoir d'exécuter des vœux et l'espoir que ces vœux seront utilisés à bon escient.

Lors de la conférence de presse du film à Los Angeles, Collider a eu l’occasion de discuter en tête-à-tête avec le concepteur de la production Gemma Jackson (qui a remporté un Emmy Award pour son travail de conception de la série HBO Jeu des trônes), qui a parlé de l’opportunité de donner vie à la ville vibrante et multiculturelle d’Agrabah, des aspects de son design que nous ne remarquerions peut-être pas uniquement en regardant le film, sa réaction à tout voir fonctionner ensemble, sa relation de collaboration avec le cinéaste Guy Ritchie, comment elle s’est retrouvée dans cette carrière et son expérience en tant que décoratrice au cours des trois premières saisons de Jeu des trônes.

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Image via Disney

Collider: Il semble que si vous êtes un concepteur de production, c’est le genre de film sur lequel il serait rêvé de travailler.

GEMMA JACKSON: Totalement!

Comment est-il excitant de créer et de concevoir une ville entière, comme vous le faites avec Agrabah?

JACKSON: C'était un bal absolu. J'ai passé le meilleur temps de ce film. Je l'ai aimé. Créer une ville n’est pas quelque chose que vous faites tous les jours, mais je pense que cela s’est très bien déroulé et que j’avais une équipe fantastique. Nous avons travaillé très, très dur pour le faire et le construire. Nous avons eu beaucoup de chance, nous le faisions en Grande-Bretagne et le temps était fabuleux. Il y avait beaucoup d'ouvriers à moitié nus en train de peindre et de plomberie. C'était marrant. C'était super. C'était vraiment, vraiment sympa. Nous avons eu beaucoup de scènes sonores pleines de tous les trucs du palais. Et puis, nous avons construit le centre-ville d’Agrabah, tous situés à l’arrière. C'était un travail très, très agréable.

Il semble que le plus triste est de savoir qu’il doit être démoli et enlevé.

JACKSON: Oui, je sais, mais j'aime aussi beaucoup ça. C’est comme: «Bien, au prochain.» J'aime beaucoup cet élément de la réalisation de films.

J'imagine qu'il y a tellement de choses que nous ne pouvons pas voir, rien qu'en regardant le film. Si nous avions la chance de nous promener dans cette ville, quelles sont les choses à connaître?

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JACKSON: Je pense juste que vous en auriez vu beaucoup plus. Ce marché était assez vaste. Je travaille beaucoup avec les verts, sur tous les décors de tous les films que je fais. Je fais toujours venir des verts. C’est comme ça que je fais et j’ai une équipe fantastique. Tous les palmiers ont dû entrer et, bien sûr, dès que vous commencez à les planter, tout prend vie. En fait, nous avions un bel olivier dans un coin du marché, qui avait en réalité mille ans. Vous ne l’avez probablement pas vraiment remarqué, mais je sais que c’est là. Et quand ils sautaient à travers les tanneries, ou le lieu de teinture, c'était vraiment magnifique. Vous n'avez pas vraiment vu beaucoup de cela. Il y avait une belle arche qui était un ascenseur complet d'une arche à Marrakech. Ce sont tous des morceaux mis en place. Je pense que ce que vous obtenez, en tant que public, est un beau mélange de tout. Il y avait tellement d'exigences dans toutes les différentes séquences d'action, et elles ne faisaient que passer d'une séquence à l'autre, tout en filmant.

Afin de faire quelque chose à cette échelle, la conception de la production et la conception artistique doivent s’harmoniser avec les costumes. À quoi ça ressemble pour vous de tout voir ensemble, avec les gens qui y vivent et qui se déplacent?

JACKSON: C’est fabuleux. En tant que concepteur de production, j’ai cette équipe fantastique. Nous avons construit de grands modèles de la ville et du palais. Alors, en le voyant petit à petit, vous réalisez des échantillons de peinture pour voir comment tout va fonctionner ensemble. Cela fonctionne plutôt bien. Les peintures de la chambre du palais présentent des détails persans. J'aime tout ça. C’était mon monde et c’était l’occasion de lui apporter tant d’éléments. C'était très agréable de construire un backlot comme celui-ci. Il y avait des rues, des couloirs et des ruelles. C'était assez complexe. Il y avait plusieurs cours différentes qui ont été peintes. Globalement, il y en avait beaucoup. Il y a une petite salle de classe au milieu de tout ça, et tellement de choses cachées dans les coins. Et bien sûr, il y a des passages qui, à mon avis, n’ont pas vraiment été vus. Nous avons fait quelques choses supplémentaires l'année suivante, alors j'ai essayé de remettre les choses en place. Tout va parfaitement ensemble. L’un des décors que nous ne voyons pas souvent est l’étude de Jafar, qui était vraiment magnifique. C’est une chose, pour diverses raisons, nous en voyons moins. Mais vous ne savez jamais quand vous commencez à concevoir et à construire, car ils travaillent toujours sur le script, ils travaillent toujours sur les personnages et sur la structure. Parfois, ça change. Il y aura toujours quelque chose que vous allez perdre, donc je ne me sens pas amer ni tordu à ce sujet. C’est comme ça que ça fonctionne.

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Comment se passe la collaboration avec un réalisateur comme Guy Ritchie?

JACKSON: Il est très agréable de travailler avec lui. J'ai déjà fait trois films avec lui et je dois en faire un autre. Il sait ce qu’il ne veut pas. Et puis, quand les choses bougent et se gélifient, il est très réactif. S'il ne l'aime pas, il vous dira que cela ne fonctionne pas. Si cela fonctionne, il est content. Il viendra et dira: «Cela doit être 10 pieds plus haut. Je pense que j'ai besoin d'une plus grande surface. »Jusqu'à présent, il me laisse beaucoup. Je pense que nous travaillons ensemble parce qu'il aime la façon dont je compose les choses. Je passe vraiment de bons moments avec lui et je pense qu’il est vraiment heureux de cela. Je suis tellement content de ça.

Vous avez reçu un Lifetime Achievement Award pour votre travail, décerné par la British Film Designers Guild, ce qui est très cool. Comment en êtes-vous arrivé à cette carrière? Est-ce quelque chose que vous avez décidé de faire, ou est-ce que c'est quelque chose que vous avez fini par faire?

JACKSON: Je suis allé à l’école d’art et je peignais, mais je n’étais pas un très bon peintre. Ma soeur est peintre et elle est complètement conduite. Je me suis donc lancé dans la conception de théâtres pendant environ huit ou neuf ans. Je l’aimais et c’était plus mon truc, mais c’était les années 70 et je faisais du théâtre parallèle, avec un budget très réduit, et vous deviez travailler toutes les semaines sinon vous ne pouviez pas payer votre loyer. Et puis, certaines femmes faisaient un petit film et voulaient un équipage entièrement féminin. Aux environs de 1981, c’était très difficile à trouver, en particulier dans les échelons les moins rémunérés. Quelqu'un que je connais m'a dit: «En avez-vous envie?» Et je me suis dit: «Ouais, pourquoi pas?». J'ai toujours été comme ça et j'espère que je le suis toujours. Alors, je suis allé le faire, et c'était fascinant. Je pensais qu'il était ridicule qu'ils dépensent tout cet argent en nourriture, alors que j'aurais pu en construire un autre. Et puis, un autre film est venu. J'ai adhéré au syndicat qui, à l'époque, était vraiment important, plus qu'aujourd'hui, et j'ai continué. Je l'aime absolument. Une chose vient de conduire à une autre. Jeu des trônes, évidemment, était une chose énorme, mais John Adams, avant cela, était encore plus énorme. Et j'ai adoré faire Le journal de Bridget Jones. Je suis terriblement fier de ça. Et puis, les choses viennent de grandir et nous voilà Aladdin, qui est juste le bonheur.

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Surtout avec la fin de la série, comment était-ce d’avoir eu l’expérience d’être le concepteur de production pour les trois premières saisons de Jeu des trônes?

JACKSON: Ce fut une expérience phénoménale. J’ai passé deux semaines à la bibliothèque, dans le centre-ville de Los Angeles, à faire des recherches avant même qu’ils ne commencent à produire. J'ai fini le John AdamsJe connaissais des gens de HBO qui avaient déclaré: «Regardez, nous avons ce projet extraordinaire. Nous ne sommes pas tout à fait sûrs, mais vous avez le temps et pouvez-vous faire des recherches? "J'ai dit:" Oui, bien sûr. "Alors, je suis allé à la bibliothèque, et c'était avant qu'Internet soit si facile, et plus J'ai regardé, plus j'ai réalisé que tout pouvait arriver. Tout ce que je savais, c'est que c'était tous ces mondes, ce que j'aime faire. J’ai commencé à travailler sur King’s Landing, vis-à-vis de Westeros, et j’ai simplement essayé de trouver les différences. Je ne savais même pas, à ce stade, si j'allais le concevoir ou non. Mais ensuite, avoir l’opportunité de le concevoir a été brillant. À la fin de mes trois ans, je devais faire autre chose. Certaines personnes ont fait les huit années entières, et plus de pouvoir pour eux, mais je ne sais pas trop comment ils ont géré cela. Je pense que je n’aurais plus eu de mariage. Nous étions tous à Belfast et c'était une chose incroyable.

Aladdin est dans les théâtres maintenant.

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